Migraine

Migraine is een hersenaandoening die wordt gekenmerkt door ernstige hoofdpijnaanvallen. Deze aanvallen kunnen ongeveer 4 tot 72 uur duren. De hoofdpijn zit meestal aan één zijde van het hoofd. Kenmerkend voor een migraineaanval is, naast de hoofdpijn, misselijkheid of zelfs overgeven. Tijdens een aanval kan er extra gevoeligheid zijn voor licht en geluid. De aanvallen zijn vaak  zo heftig dat normaal functioneren tijdelijk niet kan.

Oorzaken van migraine

Een migraineaanval ontstaat door een overgevoeligheid voor prikkels. De hersenen van mensen met migraine zijn overgevoeliger voor bepaalde prikkels. Het is alleen nog onbekend waarom dit zo is. Migraine komt wel in sommige families vaker voor dan in andere families.

De aanval ontstaat in de hersenen. Door de overgevoeligheid van de hersenen, raken delen hiervan sneller ontregelt. Voornamelijk de hersenstam raakt in de war. De hersenstam stuurt informatie door naar de rest van de hersenen en de hersenvliezen.

Bij een migraineaanval raken de hersenvliezen overprikkeld. Hierdoor trekken de bloedvaten zich snel samen of verwijden ze zich ineens. Deze snelle verandering in de vaten zorgt voor de enorme hoofdpijn. 

Artsen en wetenschappers zijn het erover eens dat een aanval uitgelokt kan worden door prikkels van buiten, zoals felle lichten of harde geluiden. Maar ook door prikkels in het lichaam en dan vooral hormoonveranderingen. Deze veranderingen ontstaan vooral bij menstruatie, overgang of gebruik van hormonale anticonceptie (voorbehoedsmiddel). Maar ook stress zorgt voor hormonale veranderingen in het lichaam. Het is bekend dat vrouwen 3x vaker last hebben van migraine dan mannen. Dit komt door de schommelde hormoonspiegel in het lichaam.

Ook kunnen bepaalde stoffen in voeding zorgen voor een migraineaanval:

  • Smaakversterkers (bijv. glutamaat E621).
  • Sulfiet (zit in wijn).
  • Nitraat (zit o.a. in bleekselderij, andijvie, spinazie, sla, venkel, spitskool, chinese kool en rode bieten).
  • Kunstmatige zoetstof (zoals aspartaam).

Symptomen (kenmerken) van migraine

Ernstig, kloppende hoofdpijn is kenmerkend voor migraine. Vaak zit de hoofdpijn aan één zijde van het hoofd, maar het kan ook aan beide zijden voorkomen. De hoofdpijn is zo ernstig dat je beperkt wordt in je dagelijks leven. Andere symptomen zijn:

  • Misselijkheid.
  • Verminderd zicht.
  • Zien van vlekken of sterretjes.
  • Overgevoeligheid voor prikkels zoals, licht, geluid en geur.
  • Moeilijker praten.
  • Vermoeidheid.

Migraine kent verschillende fases. Elke fase heeft zijn eigen symptomen:

  • Waarschuwingsfase

Je voelt een migraineaanval aankomen. Dit kan zich uiten in: 

  • Overgevoeligheid voor licht en geluid.
  • Onverwacht honger of zin in bepaalde voedingsmiddelen.
  • Minder goed slapen of meer gapen.
  • Stemmingsveranderingen, er ontstaat een opgejaagd of stressgevoel.
  • Aurafase

Deze fase kan 5 tot 60 minuten duren. De klachten beginnen klein maar kunnen snel verergeren.

  • Je zicht kan verminderen waardoor je blikveld verkleint. 
  • Je kan lichtflitsen, sterretjes of vlekken zien.
  • Je kan tintelingen of slapend gevoel ervaren in je armen of benen.
  • Je kunt niet goed op woorden komen, of vergeet woorden.
  • Hoofdpijnfase

Dit is de fase waarin hoofdpijn je zo belemmerd dat je weinig kan. Vaak is op bed liggen met gesloten gordijnen het enige wat verzacht. In deze fase kan ook misselijkheid optreden. De hoofdpijnfase kan 4 uur tot 3 dagen duren

  • Herstelfase

In deze fase is de hoofdpijn weg, maar je kan nog wel last hebben van de migraineaanval. Je kan je vermoeider of minder alert voelen.

Diagnose van Migraine

De diagnose migraine wordt gesteld aan de hand van de klachten en de ziektegeschiedenis. Migraine is heel kenmerkend dus vaak is een vraaggesprek al voldoende om de diagnose te stellen. Aanvullend onderzoek is meestal niet nodig. In sommige gevallen zal er een CT-scan of MRI scan gemaakt worden. Maar dit zijn de uitzonderingen.  

Behandeling van Migraine

De behandeling van migraine bestaat uit het volgen van leefregels en eventueel gebruik van medicijnen.

Wanneer een arts de diagnose migraine heeft vastgesteld, worden medicijnen tijdens een aanval geadviseerd. Vaak zijn dit pijnstillers en soms ontstekingsremmers. Een teveel aan medicijnen kan de migraineaanval verergeren. Volg daarom het advies van de arts op. Wanneer je veel last hebt van braken, kunnen ook hier specifieke medicijnen voor worden geschreven.

Een arts kan ook aanvalspecifieke medicijnen voorschrijven. De zogenoemde triptanen. Deze medicijnen vernauwen de bloedvaten in de hersenen. Tijdens een aanval zijn deze bloedvaten verwijdt en ontstoken. Ook hebben deze Triptanen een gunstig invloed op misselijk en braken.

Wanneer je meerdere aanvallen per maand hebt, kan een arts medicijnen voorschrijven om de kans op een aanval te verkleinen. 

Wat kun je zelf doen aan migraine?

Migraineaanvallen worden veroorzaakt door prikkels. Welke prikkels dit zijn is per persoon verschillend. Het is daarom goed om uit te zoeken welke prikkels een migraineaanval uitlokken. Wanneer je weet welke prikkels van invloed zijn, kun je deze vermijden. Zoals voedingsmiddelen, drukte, geluid of stress.

Als de migraine veroorzaakt wordt door hormoonwisselingen, is het mogelijk om van anticonceptie te veranderen.

Wanneer je een aanval voelt aankomen, probeer direct rust te nemen. Gewoon ‘doorgaan’ bij een aanval verergert vaak de klachten.

Menu